Житков Борис Михайлович

20.09.1872 – 2.04.1943

“Происхождение мое по современным воззрениям более чем сомнительное. Я сын богатых, но честных родителей”.
Из воспоминаний
Б.М. Житкова

В одной из первых в царской России природоохранных книг, опубликованных в Петербурге в 1914 г. “О промысле и охране птиц в дельте Волги”, приват-доцент Московского университета Борис Михайлович Житков писал: “Разнообразные и частью весьма энергичные мероприятия, принятые в последние годы в странах Западной Европы и Америки для охраны птиц от неумеренного истребления, заставили западноевропейскую агентуру по скупке крыльев и шкурок перенести свою деятельность главным образом в Россию, что в значительной степени увеличивало — в некоторые периоды двух последних десятилетий — вывоз из России шкурок и частей шкурок птиц. В то же время неумеренная и фактически неограниченная сроками охота за дичью, вместе с увеличением количества населения и ростом культуры, быстро сделали почти пустынными некогда богатые охотничьи угодья не только южной и средней, но даже — во многих местах — и северной России...

Для России пришло, по-видимому, время переходить от вполне примитивного охотничьего и промыслового хозяйства к хозяйству культурному, при котором охрана всех полезных или могущих быть полезными со временем человеку животных, признается задачей, имеющей известное государственное значение и достойной затраты некоторого количества народных сил и средств...” (Житков, 1914).

Исследование экспедиции Б.М. Житкова, проведенной весной 1912 г. в дельте реки Волги, позволили не только собрать обширный зоологический материал, но и способствовали тому, что местная астраханская общественность стала будировать вопрос о заповедании участков дельты. Весной 1919 г., опять же при поддержке Житкова и некоторых других зоологов, Астраханский заповедник был организован.

Б.М. Житков родился 20 сентября 1872 г. в селе Михайловка Ардатовского уезда Симбирской губернии, в обедневшей дворянской семье. Дед Житкова участвовал в эпопее 1812 г., был ранен под Бородино, вошел в Париж и умер генералом. Отец Житкова отличился в Крымской войне.

С детских лет будущий ученый приобщился к охоте, полюбил природу. В 1882 г. он поступил в гимназию, затем в Нижегородский дворянский институт. В 1890 г. Борис Михайлович уже учился на естественном отделении физико-математического факультета Московского университета, после окончания которого был оставлен на кафедре общей зоологии и морфологии животных.

Житков никогда не был деятелем охраны природы в классическом понимании этого слова. На природоохрану и заповедники он смотрел с утилитарной, охотоведческой точки зрения. Это во многом объясняется влиянием на будущего крупного зоолога и охотоведа его учителей.

“Ученик замечательного русского ученого Анатолия Петровича Богданова... Борис Михайлович воспринял идеи своего учителя об активном воздействии на животный мир с целью извлечения максимально допустимой для человечества выгоды” (Наумов, 1972). Тем не менее, он всегда отстаивал идеи природоохранения, как, например, на Втором Всероссийском съезде охотников в Москве в 1909 г., где доказывал необходимость значительного сокращения списка “вредных животных” в новом законопроекте об охоте.

В 1900—1913 гг. Житков участвует в экспедициях по Волге, Средней Азии, Новой Земле, исследует Ямал и Белое море. За эти работы он был награжден Географическим обществом премией им. Н.П. Пржевальского. В 1919 г. становится профессором МГУ, а в 1921 г. — профессором Петровской сельскохозяйственной академии. С 1922 г. Житков заведовал им же основанной биологической промысловой станцией в Лосиноостровском опытном лесничестве.

Борис Михайлович прекрасно выступал, владел пером, многим поколениям биологов известны его научно-популярная книга “Перелеты птиц” и другие. Среди учеников Житкова — известные советские зоологи С.И. Огнев, Н.П. Наумов, С.П. Наумов, Е.П. Спангенберг.

Б.М. Житкову принадлежат более десятка различных статей и книг по охране природы, опубликованных в основном до революции и в первые годы советской власти, и посвященных охране птиц и пушных зверей.

Менее известна широкому кругу его практическая деятельность в охране природы. Борис Михайлович был одним из организаторов в 1922 г. кружка любителей природы и охоты в Петровской сельхозакадемии. В этом же году, 30 июня, он подписал, в числе других ученых, записку “О нуждах охраны природы РСФСР”, направленную на имя председателя ВЦИК М. Калинина, и оказавшую большое влияние на развитие природоохранного движения.

В марте 1923 г. Житков принимает участие в заседаниях секции охраны природы Всероссийской конференции по изучению естественных производительных сил страны, в 1929 г. — становится членом президиума Всероссийского общества охраны природы. В 20-х годах являлся одним из заместителей председателя Центрального бюро краеведения, также активно занимавшегося охраной природы.

Вместе с профессором С.А. Бутурлиным создает при ВООП орнитологическую секцию, становится ее первым председателем, а в январе 1938 г. вместе со своим верным учеником Д.М. Вяжлинским — организовывает маммологическую секцию. Как показало время, эта форма объединения специалистов-зоологов и практиков охраны живой природы оказалась очень эффективной и позволила решить многие вопросы охраны млекопитающих, создание фаунистических охраняемых территорий, разработки и совершенствования различных подзаконных актов.

В 1931 г. Житков вышел на пенсию. В 30-х годах его перу принадлежит несколько работ по охране природы. Одна из которых — “Об учреждении пригородного заповедника специального типа”, в которой он предлагает проводить опыты по разведению и акклиматизации животных в заповеднике, что, в общем-то, отражало официальную точку зрения отечественного природоохранения 30-х годов.

Естественно, подобные перегибы не лучшим образом сказались позже на советском заповедном деле.

Зимой 1943 г., будучи в Москве, старый профессор попал под бомбежку, получил ранение и умер в больнице Склифосовского 2 апреля 1943 г.

Имя Б.М. Житкова присвоено Всесоюзному научно-исследовательскому Институту охотничьего хозяйства и звероводства.

Литература

01. Бюллетень Всероссийской конференции по изучению естественных производительных сил страны, 20—26 марта 1923 г., № 2, Москва, 20 стр.

02. Вайнер (Уинер) Д., 1991. Экология Советской России. Архипелаг свободы: заповедники и охрана природы, М.: Прогресс, 400 стр.

03. Гептнер В.Г., 1948. Обзор деятельности секции охраны млекопитающих (маммологическая секция) Всероссийского общества охраны природы за время с 1.1.1938 по 1.5.1947 // Охрана природы, № 1, стр. 61—90.

04. Гладков Н.Л., 1976. К истории Всероссийского общества охраны природы // Общественность в улучшении окружающей человека среды, ВГУ, Воронеж, стр. 25—38.

05. Житков Б., 1901. Охотничьи общества и орнитология // Сельское хозяйство и лесоводство, № 10, стр. 138—153.

06. Житков Б.М., 1911. Защита птиц в Соединенных Штатах // Охотничий вестник, № 10, стр. 145—147.

07. Житков Б.М., 1912. К вопросу об охране птиц // Охотничий вестник, № 17, стр. 261—264; № 19, стр. 293—295; № 23, стр. 358—360.

08. Житков Б.М., 1914. О промысле и охране птиц в дельте Волги // Материалы к познанию русского охотничьего дела. С-Петербург, 56 стр.

09. Житков Б.М., 1917. О пернатых хищниках // Охотничий вестник,
№ 2, стр. 22—23.

10. Житков Б.М., 1919. Охрана животных и разведение пушных зверей, М.: Задруга.

11. Житков Б.М., 1924. Аскания-Нова. Степной заповедник Украины (рецензия) // Печать и революция, № 5, стр. 258—259.

12. Житков Б.М., 1924. Птицы как друзья и союзники сельского хозяйства // Сельское хозяйство, № 5—6, стр. 94—114.

13. Житков Б.М., 1927. О некоторых мерах охраны пушных зверей // Пушное дело, № 7, стр. 19—25.

14. Житков Б.М., 1935. Охрана пушных зверей и пушное звероводство // Пушное дело, № 1, стр. 42—43.

15. Житков Б.М., 1935. Об учреждении пригородного заповедника специального типа // Природа и социалистическое хозяйство, № 7, стр. 92—95.

16. Житков Б.М., 1940. Астраханский заповедник // К двадцатилетию Астраханского госзаповедника, М , 78 стр.

17. Житков Б.М., Охрана животных и разведение пушных зверей // Сельское хозяйство и лесоводство, № 2, стр. 280—309.

18. Лобачев С.В., 1972. Борис Михайлович Житков // Бюллетень МОИП, отд. биологический, № 4, стр. 5—10.

19. Мазурмович Б.И., 1960. Выдающиеся отечественные зоологи, Учпедгиз, 426 стр.

20. ...Мемуары эти не имеют марксистского подхода, говорят о жизни и людях (Из воспоминаний Б.М. Житкова), 1992 // Отечественные архивы, публикация Е.Н. Калининой, № 1, стр. 89—96.

21. Наумов С., 1972. Б.М. Житков и начало советской охотоведческой науки // Охота и охотничье хозяйство, № 12, стр. 8—9.

22. Наумов Н., 1972 Борис Михайлович Житков // Охота и охотничье хозяйство, № 10, стр. 16—17.

23. Огнев С.И., 1945. Б.М. Житков. Материалы к биографии // Бюллетень МОИП, отд. биологический, № 1/2.

24. Сергеев М., 1973. Б.М. Житков и подготовка советских охотоведов // Охота и охотничье хозяйство, № 6, стр. 8—9.

25. Создание первых заповедников в Советской России, 1982 // Советские архивы, № 2, стр. 43—49.

26. Труды Второго Всероссийского съезда охотников в Москве (17—25 ноября 1909 г.), 1911, М., 469 стр.

27. Формозов А., 1973. Борис Михаилович Житков — географ и эколог // Охота и охотничье хозяйство, № 4, стр. 12—13.